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ALCACHOFA
ALCACHOFERA

CYNARA SCOLYMUS
ASTERACEAE


La mayoría de las asteráceas son plantas herbáceas o arbustos excepcionalmente árboles.
Muchos se encuentran en regiones templadas; son menos importantes en las regiones cálidas.
Es una gran familia de más de 20.000 especies.

La alcachofa es una asterácea de gran tamaño, originaria de la región mediterránea, perenne (las flores sólo aparecen en el segundo año de cultivo), con hojas alargadas dispuestas en roseta, no espinosas pero reforzadas por venas visibles.

Las flores, más o menos azules o violáceas, se agrupan para formar un conjunto (capitulum) de 8 a 16 cm de diámetro que es llevado por un tallo robusto, acanalado y hueco, a menudo ramificado.
La parte basal de la flor compuesta (el receptáculo) así como la base carnosa de las brácteas (pequeñas hojas que rodean la flor) son comestibles después de la cocción.

La hoja de alcachofa es la parte medicinal.

HOJA DE ALCACHOFA DRENAJE HÍGADO Y VESÍCULA BILIAR PARA BAJAR EL COLESTEROL

COMPOSICIÓN QUÍMICA Y PROPIEDADES

Generalmente usamos hojas tiernas de alcachofa, que pueden ser:

- prensado para dar un jugo que será purificado para dar ciertas preparaciones galénicas,

- secado rápido, fragmentado y macerado de forma clásica (tintura madre),

- pulverizado después de pasar por nitrógeno líquido (-190°C), esto es criomolienda.

Los compuestos activos parecen ser fenoles ácidos derivados del ácido cafeico (ácido 5-cafeilquínico y ácido 1-5-dicafeilquínico).

También existen (sin perjuicio de su importancia en fitomedicina) ácidos orgánicos comunes (málico, cítrico, succínico) y lactonas sesquiterpénicas (cinaropicrina), que dan amargor a los extractos de alcachofa, así como flavonoides derivados del luteolol y el apigenol.

Los experimentos en ratas han demostrado:

in vitro, que los ácidos fenólicos (derivados del ácido cafeico) eran hepatoprotectores, protegiendo las células del hígado (hepatocitos) contra la toxicidad del tetracloruro de carbono,

in vivo, que la tasa de flujo de la secreción de bilis aumentó sin un marcado aumento en las contracciones vesiculares (efecto colerético).

Para algunos autores los flavonoides por sí solos serían los compuestos activos. Otros estudios, también en ratas, revelaron un efecto hipocolesterolémico de los extractos totales así como un efecto anfocolerético (aumento de la secreción y excreción de bilis).

En humanos, se considera que la alcachofa es especialmente colerética y ligeramente hipocolesterolemiante (con descenso conjunto también de los triglicéridos).




USOS

La glándula hepática (el hígado) no es solo una simple glándula digestiva (responsable indirectamente de la absorción de grasas), es un órgano desintoxicante, regula el azúcar en sangre pero también los lípidos en sangre, metaboliza sustancias ajenas al organismo (medicamentos por ejemplo), almacenamiento de vitaminas, etc. de ahí la importancia de su correcto funcionamiento.

Muchas sustancias indeseables en el cuerpo humano se excretan en la bilis después de la transformación o glucuronidación y comprendemos mejor la importancia de los fármacos que aumentan la producción de bilis por parte del hígado y aceleran su evacuación en el intestino.

Por lo tanto, recomendamos extractos de alcachofa (cynara):

- en los casos en que parece deseable un aumento de la secreción de bilis ,

- o para reactivar la actividad hepática alterada: después de una hepatitis vírica o ictericia tóxica (envenenamiento medicamentoso, alcohólico, accidental crónico u ocupacional),

- para controlar anomalías en los lípidos en sangre: niveles de colesterol o triglicéridos en sangre demasiado altos,

- en combinación con otros fitomedicamentos con fines hepatobiliares (boldo, romero, kinkeliba) como tratamiento:

Trastornos dispépticos debidos a una secreción o excreción de bilis insuficiente (hinchazón, digestión lenta de las grasas,
como tratamiento para el estreñimiento crónico.

Hay muchos fitomedicamentos compuestos que utilizan el extracto fluido de alcachofa pero también se puede prescribir la alcachofa sola, ejemplo:

- Tintura madre Cynara, 50 a 150 gotas diarias,

- Polvo de alcachofa molida congelada: 600 a 800 mg por día,

- Extracto seco de jugo de alcachofa: 1g por día

- E incluso por vía intramuscular o intravenosa, extracto de alcachofa purificado: ampollas de 100 mg
1 a 2 veces al día.

Si las indicaciones antidispépticas de los extractos de alcachofa siguen pareciendo interesantes, parece que está más de actualidad la posibilidad de regular la lipemia (niveles de colesterol y triglicéridos) con el añadido de una ligera reducción de la presión arterial.

CONTRAINDICACIONES

No apto en caso de alergia a la alcachofa o asteraceae.
No recomendado para mujeres embarazadas o lactantes y niños.

 



RESUMEN

La ALCACHOFA para aumentar la secreción y excreción de bilis

Planta originaria de la cuenca mediterránea, la alcachofa se cultiva por las partes comestibles de la flor
(corazón de la alcachofa y base carnosa de las "hojas" de la alcachofa).
También es una importante planta medicinal, por sus hojas,
que tiene la propiedad de aumentar la secreción de bilis por parte del hígado y su flujo a través de las vías biliares,
favoreciendo así la desintoxicación del organismo, una mejor digestión de las grasas y controlar el estreñimiento. También se reconoce que tiene la posibilidad de reducir los niveles de colesterol en la sangre
y quizás también la presión arterial.
Muchos fitomedicamentos contienen extractos de alcachofa;
también puedes encontrar polvo (cápsula),
tintura madre y extractos secos de alcachofa (cynara) en farmacias.

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