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FIGUIER DE BARBARIE
NOPAL
FIGUIER D'INDE

Opuntia-ficus-indica , figuier de barbarie ou figuier d'Inde crédit Wikipedia
OPUNTIA FICUS INDICA
OPUNTIA ROBUSTA


CACTACEAE

Les Opuntia sont des Cactus qui comptent plusieurs centaines d'espèces toutes originaires de l'Amérique.

On en rencontre de la Patagonie à l'Alaska, mais ce sont dans les régions sèches et chaudes d'Amérique qu'ils sont le plus diversifiés.

Le Mexique est le pays d'origine d'Opuntia ficus indica et Opuntia robusta qui sont considérés comme deux espèces sélectionnées par les humains pour leur "raquettes" (que l'on a pu rendre sans épines par sélection) et leurs fruits comestibles.

Ce sont probablement des hybrides naturels.

Les quelques 250 espèces d'Opuntia sont difficiles à différencier, elles se ressemblent, ont des fleurs et des fruits semblables, une même espèce se développe de façon différentes selon les conditions climatiques et les Opuntia s'hybrident facilement!

L'espèce la plus utilisée (avec des variétés nombreuses) est Opuntia ficus indica et dans une moindre mesure Opuntia robusta, leurs variétés cultivées sont souvent sans grosses épines à la différence des espèces "sauvages".

Les Opuntia ont été introduits parfois accidentellement dans de très nombreux pays au climat chaud ou méditerranéen (exemples : Maghreb, Italie, Espagne, Afrique du Sud, Australie) comme plantes ornementales, comestibles et médicinales, fourragères où pour faire des clôtures (haies) naturelles car la majorité des Opuntia portent de redoutables épines.

Le Figuier de barbarie , Opuntia ficus-indica, est une plante arborescente qui peut atteindre (lentement) 3 à 4 mètres.

La partie la plus caractéristique des opuntia est leur "raquette" ou "cladode" ou "nopal".
Ce sont des tiges aplaties et non pas des feuilles, en général de 10 à 40cm en de long sur 10 à 30 cm de large et de 1 à 3 cm d'épaisseur.
Elles sont reliées les unes au autres et peuvent se lignifier pour former ce qui s'apparente à un tronc ou une branche.

Ces raquettes ou nopal sont chlorophylliennes (vertes) et possèdent de nombreuses aréoles (points végétatifs à la base de minuscules feuilles) d'où sortiront une nouvelle raquette, une ou plusieurs épines acérées, ou une fleur qui donnera un fruit .

Elles sont également couvertes de fines aiguilles millimétriques (les glochides) capables de s'incruster durablement dans la peau.

Ce sont des plantes qui se défendent bien contre les herbivores!!

Les "raquettes " et les fruits d'opuntia (pulpe et graines oléagineuses) sont comestibles et diététiques.

On y trouve aussi des substances intéressantes d'un point de vue médical.

Le figuier de barbarie ou figuier d'Inde crédit Wikipedia

FIGUIER DE BARBARIE FIGUIER D INDE OPUNTIA FICUS INDICA NOPAL TUNA CACTUS RAQUETTES COMESTIBLES ET DIETETIQUES FRUIT NOURRISSANT ET VITAMINE DIABETE CHOLESTEROL REGIME AMAIGRISSANT COUPE FAIM HUILE DE GRAINES OU PEPINS COSMETIQUE PLANTE FOURRAGERE



COMPOSITION CHIMIQUE ET PROPRIETES

RAQUETTES OU NOPAL DE FIGUIER DE BARBARIE ET D'ESPECES VOISINES

Les tiges chlorophylliennes aplaties (cladodes), raquettes ou nopal sont présentes dans toutes les espèces et variétés d'Opuntia.
Elles sont utilisées, sélectionnées et cultivées depuis très longtemps au Mexique au même titre que le maïs et l'agave.

Elles contiennent beaucoup d'eau (en moyenne 80%).

Composition moyenne de la cladode SECHE (les % varient selon la maturité de la plante) :
- eau 5%,
- glucides 50 à 55%,
- protides 5 à 9%,
- lipides 1,5 à 2,5%,
- fibres 10 à 20%,
- cendres minérales environ 20%

Parmi les glucides, des pectines et des polysaccharides qui une fois gorgés d'eau deviennent mucilagineux.

Ces polysaccharides sont un mélange de composés acides et neutres d'arabinose, de galactose, acide galacturonique, de rhamnose et de xylose. Ce sont à la fois pour la plante des substances de réserves énergétiques et d'eau.

Parmis les cendres minérales : potassium 50 à 60 mg/g, calcium 20 à 30mg/g, magnésium 8 à 12 mg/g, phosphore 2 à 5 mg/g, moins de 1mg/g de fer, sodium, manganèse, zinc et des traces d'autres minéraux (lithium, selenium, cobalt, vanadium).

Les raquettes de figuier de barbarie contiennent également un peu de vitamine C, des polyphénols (dont des tannins) et des acides organiques.

Comme elles peuvent se conserver plusieurs semaines, il fut un temps où les marins les utilisaient pour prévenir le scorbut pendant les longues traversées à travers l'Océan Pacifique à partir du Mexique.

Les RAQUETTES (cladodes) d'opuntia protègent :

- contre le DIABETE de type 2 (fibres et polysaccharides),

- contre l'OBESITE en diminuant l'absorption des corps gras (lipides) au niveau intestinal,

- elles peuvent peut-être agir sur le taux de lipides sanguin (cholestérol), mais cela reste controversé,

- l'infusion de raquettes séchées augmente la diurèse (diurétique) et limite peut-être la formation de calculs urinaires (lithiase urinaire).

- permettent de diminuer le taux de cholestérol sanguin et de rééquilibrer le taux LDL-HDL,

- les polysaccharides mucilagineux peuvent PROTEGER LA MUQUEUSE DIGESTIVE de l'oesophage, l'estomac et du duodénum (oesophagite gastrite, duodénite) et participent à la régularisation du transit intestinal (constipation ou diarrhée).

FRUITS D'OPUNTIA FICUS INDICA OU TUNA ET D'ESPECES VOISINES

Opuntia-ficus-indica , figuier de barbarie ou figuier d'Inde crédit Wikipedia
Opuntia-ficus-indica , figuier de barbarie ou figuier d'Inde crédit Wikipedia

Le fruit de l'opuntia ou figue de barbarie (ou "tuna" dans beaucoup de pays de langue espagnole) est oblong ou arrondi, coloré de façon variable selon sa maturité (du vert au jaune au rouge parfois violet).

Sa taille et son poids varient aussi selon les conditions de culture et les variétés (de 50 à 400g).

L'intérieur du fruit est sans partition, la pulpe est rouge ou orangée, les graines sont nombreuses, brun pale, 4mm de diamètre.
LE FRUIT EST RECOUVERT DE FINES EPINES, les glochides, comme les raquettes.

Il faut donc les éliminer avent de les consommer, en général en pelant le fruit en utilisant un gant de protection, ou en les frottant avec un tissu puis en les passant sous un robinet d'eau.


La PULPE DU FRUIT D OPUNTIA contient:
- environ 80% d'eau,
- des sucres simples : glucose et fructose qui lui donnent son goût sucré,
- des pectines et des fibres solubles,
- de la cellulose,
- environ 5% de protéines,
- des acides organiques dont de la vitamine C (acide ascorbique),
- des sels minéraux.

Ce sont des fruits NOURRISSANTS ET DIETETIQUES par leur contenu en sucre simples, en vitamine C, en sels minéraux et en fibres aux capacités probiotiques et REGULATRICES DU TRANSIT INTESTINAL.

LES GRAINES OU PEPINS SONT OLEAGINEUSES, on peut en extraire une huile comestible et COSMETIQUE très riche en acide linoléique.

Composition moyenne des triglycérides et des stérols de l'huile de pépins (graines) de figuier de barbarie :

- acide linoléique ( acide gras insaturé omega 6, acide gras essentiel) 62%,
- acide oléique ( acide gras insaturé omega 9) 16%,
- acide palmitique (acide gras saturé) 11%.
- des stérols : dont de la vitamine E (environ 1000mg = 1g par kg), beta-sitostérol, campestérol et stigmastérol.

C'est donc plus une huile cosmétique et protectrice de la peau qu'une huile alimentaire ( huile plutôt rare et contenant beaucoup d'omega 6 et pas assez d'omega 3).

Par sa composition et son utilisation elle s'apparente à l'huile d'argan.

Elle possède un pouvoir ANTIBIOTIQUE, ANTIFONGIQUE ET CICATRISANT vérifié au laboratoire et sur des animaux.

AUTRES COMPOSES INTERESSANTS DANS OPUNTIA FICUS INDICA ET ESPECES VOISINES

 


PIGMENTS

Les FRUITS (enveloppe et pulpe) sont colorés par des pigments (des bétalaïnes) notamment la bétanine (rouge-pourpre) et l'indicaxanthine (jaune orangé).

Ils peuvent colorer les urines si l'on consomme de bonne quantité de fruits murs.

Ce sont des capteurs de radicaux libres (donc antioxydants) bien assimilés par l'organisme et qui peuvent atténuer des réactions inflammatoires ou participer à la "détoxication" de l'organisme .

SELENIUM
Les fruits et les raquettes ou nopal contiennent du sélénium en quantité faible mais suffisante pour aider l'organisme à lutter contre beaucoup de maladies dégénératives , notamment le cancer.

LES OPUNTIA LA COCHENILLE ET LE PIGMENT CARMIN

Un petit insecte parasite des opuntia , Dactylopius coccus ou cochenille de l'opuntia, contient une substance chimique très rouge répulsive pour leur prédateurs, l'acide carminique.

C'est un colorant anthraquinonique rouge naturel sans toxicité importante et donc utilisable dans l'alimentation (ainsi que pour teindre des tissus) sous le numéro E 120.

Ce colorant, LE PIGMENT CARMIN, peut être synthétisé ou manipulé chimiquement (avec des sels d'aluminium) ce qui peut donner lieu à un risque toxique et allergique supplémentaire.

Les cochenilles sont élévées sur des variétés particulières d'Opuntia (Mexique, Iles Canaries, Amérique du sud)




UTILISATIONS

 

LE FIGUIER DE BARBARIE ou FIGUIER D'INDE OPUNTIA FICUS INDICA PLANTE COMESTIBLE ET DIETETIQUE

LES JEUNES RAQUETTES D'OPUNTIA s'utilisent fraiche en salade ou après cuisson dans des plats sucrés ou en accompagnement de viande ou de légumes.


Les raquettes plus "agées" sont souvent plus astringentes ( présence de tanins).

Les recettes sont variées selon les pays (le nopal est un aliment traditionnel au Mexique, et en Amérique du sud).

On peut aussi les cuisiner après dessication et réhydratation, sous forme de conserve (comme des haricots verts ou des épinards) ou sous forme de poudre comme complément alimentaire.

Les RAQUETTES D'OPUNTIA SONT ALIMENTAIRES (nourrissantes) mais aussi DIETETIQUE par leur contenu en mucilage qui "coupe" un peu la faim, retarde la digestion (et protège la muqueuse digestive) et apporte à l'organisme des minéraux (notamment du calcium).

La consommation régulière de (jeunes) raquettes de figuier de barbarie (fraiches, en conserve ou sèches) est utile :

- en accompagnement d'un régime hypocalorique POUR ESSAYER DE PERDRE DU POIDS,

- et donc en cas de DIABETE de type 2 associé au surpoids,

- pour aider a rééquilibrer le taux de cholestérol (LDL-HDL) et prévenir l'athéro-artériosclérose et les troubles cardiovasculaires associés,

- en cas de GASTRITE chronique ou en association à un traitement anti-ulcéreux (estomac-duodénum),

- pour régulariser le transit intestinal, diarrhée ou constipation.

Les raquettes d'opuntia sont commercialisées aussi sous forme de gélules de poudre, plus facile à conserver.

La Posologie est fonction de la taille des gélules, se conformer aux indications du laboratoire.

Il est préférable d'absorber ces gélules environ 1/2 h avant le repas surtout quand on recherche un effet coupe-faim (régime amaigrissant ou pour le diabète type 2).
On associe souvent avec bénéfice les gélules d'Opuntia à d'autres plantes diminuant l'appétit ou régularisant le cholestérol sanguin.

Arrêter en cas d'intolérance : allergie ou troubles intestinaux.

Les FRUITSvitaminés du figuier de barbarie sont appréciés pour leur goût et leur capacité à régulariser le transit digestif (estomac et intestin), on les consomme frais, en jus , en sorbet, en confiture.

On en trouve sur les marchés de nombreux pays, au Mexique bien sur mais aussi dans la région andine d'Amérique du sud (Equateur, Pérou, Chili) et dans les pays du pourtour méditerranéen notamment en Afrique du Nord mais aussi en Italie et en Espagne.

Ce sont des fruits en général sans pesticides.

LE FIGUIER DE BARBARIE PLANTE FOURRAGERE

Dans un document qui date de la fin des années 2000 les Opuntia étaient cultivés, au niveau mondial, pour le fourrage et l'alimentation animal en général, sur 900 000 ha, à comparer au seulement 100 000 ha de culture pour le fruit d'Opuntia.

En zone aride planter des figuiers de barbarie et d'autres espèces d'opuntia peut être une solution aux sécheresses répétées.
Les raquettes d'Opuntia sont une source d'eau et sont assez nourrissantes pour les animaux en attendant un meilleur fourrage.
Les raquettes sont parfois broyées et mélangées à de la paille ou d'autres sources d'aliments tolérées par les ruminants.

La majorité des variétés cultivées sont sans épines acérées.

Les espèces ou les variétés "sauvages" sont souvent couvertes d'épines dangereuses pour le bétail, on les élimine en les brûlant avec un chalumeau ou un feu de bois avant de les donner aux animaux.

L'usage des figuiers de barbarie et espèces voisines comme fourrage est fréquent : au Mexique, en Argentine, au Texas et états voisins, en Afrique du Nord et en Afrique Australe.



CULTURE DU FIGUIER DE BARBARIE

Il existe des techniques modernes de multiplication des variétés intéressantes, mais elles sont délicates et relèvent de laboratoire.
Plus simplement, on peut utiliser les graines (mais c'est assez long) ou BOUTURER DES RAQUETTES (c'est le plus simple et le plus rapide) :

Couper une raquette à sa base , attendre 2 à 3 semaines que la coupure cicatrise et sèche, puis planter la raquette en pleine terre en l'enfonçant à moitié de sa hauteur.
La bouture va développer un système de racines plus rapidement si la terre est un peu humide.

Certains préconisent d'utiliser une bouture avec deux raquettes pour accélérer la croissance initiale du cactus.

Les Figuiers de barbarie et autres Opuntia aux nombreuses variétés horticoles servent aussi de plantes décoratives en appartement ou dans les jardins, permettent de LUTTER CONTRE LA DESERTIFICATION des sols et sont très utiles aux animaux sauvages dans les zones désertiques ou arides.

ATTENTION : ne pas introduire de cactus du genre Opuntia dans les zones où ils pourraient se propager facilement et devenir une PLANTE INVASIVE.

Il y a malheureusement des précédents (exemple en Australie et en Nouvelle-Calédonie).



RESUME

UN CACTUS COMESTIBLE ET MEDICINAL
Le figuier de barbarie et des espèces voisines possèdent des tiges aplaties, les raquettes ou cladodes ou nopal que l'on peut consommer comme un légume ou une crudité. Elles sont vitaminées et nourrissantes, régularisent le système digestif, aident à maigrir, à contrôler le diabète type 2 et l'équilibre des lipides sanguins(cholestérol).
Les fruits sont agréables au goût et vitaminés, il contiennent des graines qui fournissent une huile végétale cosmétique.
Les figuiers de barbarie servent de nourriture aux animaux (bovins, ovins, caprins)dans les zones à sécheresse prolongée, ils sont faciles à cultiver, à propager mais peuvent devenir invasifs.

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